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明朝号称世界第一强国,为何连西域都没收回来?

时间: 2017-06-29 07:45:05

文/寂寞的红酒

明朝是我国历史上最强盛、最辉煌的王朝之一。明朝初年,大明帝国统一华夏,威震海内外,是当时的世界第一强国。大明朝声威赫赫,五征大漠,打的蒙元抱头鼠窜;南下西洋,万国来朝;平朝鲜、灭越南,把周边所有不服的都打服了,是历史上少有的盛世。但如此一个盛世,却有一个遗憾,那就是大明竟然没有收复故土西域。明朝只是在西域设置了一个松散的“关西七卫”,而且不久就废掉了,势力退回了嘉峪关,从此再也没有插足西域。那么明朝那么强大,为何没有像汉唐一样把西域纳入版图?

第一,西域经济价值减弱。明朝时期中国经济重心从关中和中原转移到了江南,加上海上丝绸之路已经完全取代了陆上丝绸之路,西北的经济地位非常尴尬,连鸡肋都算不上。汉唐经营西北的最重要原因是因为丝绸之路,但明朝时期陆上丝绸之路已经基本废弃,大明朝根本没有必要耗费国力去打通西北的商道,也没有必要耗费巨大的国力和精力经营西域。西域地瘠民贫,不仅收不到多少税,每年还得倒贴钱,对于实用主义的明朝来说,西域就是个累赘,因此明朝对西域并没有什么兴趣。事实上,清朝不是因为准噶尔的威胁也不一定会占领新疆,清朝占领新疆后每年要倒贴进去几百万两银子,搞得国库不堪重负,所以李鸿章一度主张要放弃新疆。

第二,西域战略价值下降。明朝时期大明朝已经控制了河西走廊和河套,既控制了西北的战略屏障又掌握着西北的产马地。对于保守的农耕王朝大明来说,这些已经足够了,大明占据了东亚最富庶的中原和江南,对不长庄稼的西北没有什么兴趣,这也算是农耕民族的时代局限性。

第三,西北的形势错综复杂。明朝时期,大明朝的威胁主要来自北方草原上的北元,西域大部分地区属于蒙古察合台和窝阔台后裔诸王的领地。由于明朝一直无法彻底解决北元,所以不愿过多树敌。盘踞在中亚和西亚的帖木儿帝国强势崛起后,一度要攻打明朝,幸亏帖木儿死于东征的路上,否则真的胜负难料。一个北元都收拾不了,大明没有精力再出兵西北。大明没有征服西域,其实还是国力不够。

第四,大明在西域没有根基。由于新疆从宋朝时期就与中原隔绝,加上西域伊斯兰化严重,当地几乎没有汉人基础,加上西域地广人稀、土地贫瘠,明朝很难有效的控制西域。且不说能不能守得住,就是高昂的占领费明朝也受不了。清朝新疆的几次叛乱掏空了大清的国库,以致于阿古柏在新疆盘踞了十几年不能驱逐。

第五, 没有必要征西域。西域周边强国林立,巴布尔、莫卧尔帝、瓦剌等势力环伺,全都虎视眈眈,大明王朝乐于让西域充当和强邻之间的缓冲地。况且当时的西域已经主动臣服,西域的亦力把里又是朱元璋定的十五不征之国,所以大明更倾向于让他们作大明的藩属。

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